奥只見ツーリング2019年版




ここ数年毎年訪問している奥只見湖をめぐる酷道…もとい国道352号に自宅(水戸)~塩原~南会津~檜枝岐~南魚沼を回ってきました。
例年、いろいろなバイクで行っていますが、今年はNC-700Xで突撃。お盆休み中の倉敷ツーリングに引き続いての出番となりました。長距離ツーリングはやっぱりNCが楽じゃね?ってことです。

例年と異なるのは、いつもなら素通りしているのですが、今年初めて、野岩鉄道の男鹿高原駅に行ってみました。

周りに何にもない駅として有名であり、実際のところどうよ?ってことで寄ってみたのですが、まさに秘境駅。写真に写っている駅のほかには写真の左隣に野岩鉄道の変電所があるだけ。さらに左に行くとヘリポートがありますが、ここ雑草が生い茂っていました。商店はおろか民家すら無いところにある駅でして、なんでこんなところに?って感じの駅です。
おそらく、変電所があることと、このあたりは栃木福島の県境でもあり、相当辺鄙なところには違いないのですが、駅から300Mくらい林道を走ると国道121号、352号、400号の重複区間の部分でして、多少なりとも民家もありますので、災害時の緊急対策用としてヘリポートを整備したのではないかと思われますのでその関係で駅も作られたのではないかと。また、男鹿高原駅自体は栃木県なのですが、となりの会津高原尾瀬口駅は福島県となりますので、境界駅という側面も持ち合わせているのではないかと思います。ちなみに、この駅を通る野岩鉄道ですが、となりの会津高原尾瀬口駅は当初野岩鉄道の管理駅だったのですが現在では会津鉄道の管理駅となります。

男鹿高原駅を後にして、南会津を経由して檜枝岐に向かいます。

つぎに寄ったのは道の駅ひのえまた。
檜枝岐村は尾瀬への入り口としても有名で、また福島県で最も南西部に位置する自治体。ただし、人口減少も半端なく、2019年の推計で561人(Wikipediaより)と福島県内で最も少なく、また人口密度では全国一低い自治体です。まさに秘境。

さてここからが酷道の本領発揮。延々と1.5車線の道が70km以上にわたって続きます。しかも奥只見湖に沿って貼りつくように作られている道なので、くねくねがこれでもかというほどに続きます。

福島新潟の県境である金泉橋。

しばらく走ると、蕎麦の花が咲いていました。

このあたり、冬季は完全に道路が封鎖されますので夏の短い期間しか訪れることができませんし、ここで農業の営んでいる人も普段はここで生活しておらず、夏場だけここで農業を営むそうです。なにせ日本有数の豪雪地帯ですからね。積雪3Mとか4Mとかが普通らしいので。

道端にNCを停めて記念撮影。ここも夏場しか人が住んでいません。案山子がちょっと怖いのですが(笑)

そんなこんなで銀山平到着。

しかし、ここ数年、毎年訪れていますが、ここは本当に良いところですよ。なかなか来づらい場所なので、秘境感もまた半端ないです。

ってことで、日帰りツーリングとしてはやや走りごたえのある500㎞/日となりました。
NCで走ってみて感じたこと。
DCTなので楽って言えば楽ではありますが、タイトコーナーかつ上り下りが続く今回のような道では、かえってマニュアルの方が走りやすいかもしれません。
また、MT-10のような重さは感じませんが、それでもやはり重い。MT-10は重いのですが、運動性能が高いだけあって、ヒラヒラ感が強いため、意外と乗りやすいのですが、NCはただただ鈍重という感じ。これはエンジン特性によることも大きく、4000回転以上が使い物にならないことから、上り坂などでもうひと踏ん張りというのが思うようにいきません。また下り坂では勾配がきついと勝手にシフトアップしてしまうこともたまにあるため、フロントブレーキを多用することになりやすく、そのための姿勢の変化で疲れやすいと言う点があります。やはりNCは一般道や高速メインでの長距離ツーリング、ただし飛ばさないという条件付きで。というのが一番しっくりくると思います。

これまでにこのルートで訪れたバイクたちで一番乗りやすいのはやはりセロー。次にDJEBEL125。その次にSRかな?やはり重量級バイクでこのコースはしんどいってのが本音です。